Delfinkalb Debbie im Zoo Duisburg putzmunter | Foto: zoos.media

¿Cómo funcionan los programas de reproducción de cría?

La cría de especies amenazadas, es hoy en día una de las tareas más importantes de los parques zoológicos.  Para ello, están interconectados a nivel mundial. Las organizaciones zoológicas gestionan bases de datos sobre las poblaciones y la genética de los animales. Con el Sistema Internacional de Información sobre Especies (ISIS), los parques zoológicos de todo el mundo coordinan sus esfuerzos, para evitar  en gran medida la consanguinidad en la reproducción.

 

Adicionalmente, existen programas de protección de especies para parques zoológicos coordinados entre diferentes regiones mundiales, como por ejemplo el Programa Europeo de Especies en Peligro (EEP) de la EAZA. Dentro del programa, cada zoológico tendrá la responsabilidad  de una especie animal y lleva un registro de las reproducciones, de modo que se puede determinar con precisión los antepasados, la descendencia y su paradero.

A veces también los animales deben morir

Este sistema asegura la diversidad genética necesaria. Desafortunadamente, esto también conduce a casos en los que los animales mueren, ya que no son adecuados para la reproducción. En 2014 estallaron controversias públicas, cuando se supo que una jirafa no apta para la cría fue asesinada en el Zoo de Copenhague y disecada ante el público. El novillo de jirafa no podía convivir más tiempo en el mismo recinto junto a su padre,  ya que este le atacaba. Como animal de reproducción ya no era apropiado, debido a que ya estaba muy emparentado con muchas jirafas del zoológico. Parece cruel el asesinato de los animales que no son aptos para la reproducción. Sin embargo, es un método común para evitar la endogamia y para permitir que los otros animales tengan la posibilidad una mejor reproducción.