Löwen im Zoo Kopenhagen Quelle: Guillaume Baviere/flickr CC 2.0

¿De dónde vienen los animales del zoológico?

Los activistas anti-zoológico a menudo afirman que los animales del zoológico proceden de su entorno natural. ¡Pero eso es historia! Actualmente, en los zoológicos modernos ya no se realizan expediciones de captura.

En la Edad Media, los animales exóticos eran considerados obsequios de elevado prestigio entre los gobernantes. También entre ellos ejercían el intercambio de animales.

Con la fundación de los zoológicos en el siglo XIX se comenzó con el comercio de los animales. Así se desarrolló un nicho de mercado para empresas como ‘Hagenbeck’ Hamburg o ‘Ruhe’ en Alfeld.

En 1848 Karl Hagenbeck se hizo cargo de la empresa  de su padre “C. Hagenbecks Handlungs-Menagerie St. Pauli”. 35 años después, Ruhe continuó expandiendo la cría de aves canarias, lo que inicio su padre. Ruhe desarrollo completas instalaciones de captura en países como Malasia, Indonesia, Sudáfrica y Camerún para traer así animales a Europa. Después de la Segunda Guerra Mundial terminó el colonialismo y  se redujo el comercio de los animales de tamaño grande. La compañía fundó numerosos parques de safari y zoológicos, como en 1948 el Ruhr-Zoo Gelsenkirchen, que hoy se llama Zoom-Erlebniswelt. En 1907,  los Hagenbecks,  habían abierto ya su parque de animales. Al principio también se intercambiaban animales. Pero al poco tiempo dejo de dar resultado.

¿Y hoy?

A partir del comienzo de la década de 1960, los zoológicos fueron, casi en su totalidad, capaces de cubrir sus necesidades de animales por descendencia y cría in situ.  De esta forma se ha dejado de ejercer la captura de animales salvajes. Los zoológicos modernos intercambian tanto sus  conocimientos de cría, así como los propios animales criados. Los primeros proyectos de cría se iniciaron en 1985. Actualmente existen parques, científicamente gestionado, que cooperan en programas de cría internacionales de especies zoológicas desarrollados. El Programa Europeo de Especies en Peligro (EEP) es, hoy por hoy, el más extenso. No obstante, en situaciones muy especiales aún se precisa, para completar alguna especie de población animal zoológica, recurrir a la captura de animales salvajes. Por ejemplo, en casos específicos como la Biodiversidad genética o selección conservadora  de especies.

Especialmente en anfibios, es actualmente necesaria  la extracción de la naturaleza. Muchas especies están amenazadas de extinción por una epidemia global de infecciones fúngicas.

Para algunas de estas especies deben construirse, con urgencia,  poblaciones reproductoras bajo el cuidado científico humano.